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比爾·蓋茨的慈善人生:已捐贈360億美元,會把錢都捐出去

2019-09-23 07:58:17 來源:長江商報

長江商報消息 ●長江商報記者 楚潔 綜合報道

“生活是不公平的,要去適應它。” 比爾·蓋茨這句話被無數人奉為真理。但身為世界首富,他卻用行動為這句話又做了一個注腳:若有余力,還可以改變世界。

說起比爾·蓋茨,有很多理由讓人羨慕。1975年創辦微軟;自1995年登頂福布斯富豪榜以來,12年穩坐世界首富寶座;人類歷史上首位個人資產超過1000億美元,卻是唯一將360億美元全部捐出的人。

從微軟退休11年之后,比爾·蓋茨的財產仍然在大幅增值,其凈資產在今年增加了170億美元,福布斯富豪榜最新數據顯示,截至2019年9月18日,比爾·蓋茨財富凈值達到1056億美元,排名世界第二,僅次于亞馬遜CEO杰夫·貝索斯。截至2018年,蓋茨夫婦實際捐贈達到360億美元。

在公眾眼中,他是財富的代名詞,身上永遠籠罩著“微軟創始人”的光環。但他從微軟退休后已經遠離商界多年,潛心致力于慈善事業。他賺到了世界,又將所得財富用自己的方式歸還給這個世界。

“富裕國家的兒童死亡率不到1%,但極端貧困的國家很多地區的兒童死亡率超過15%。芬蘭的兒童死亡率是最低的,不到貧窮的尼日利亞的1/50。”在蓋茨看來,這是世界上最大的不平等。

從世界首富轉變為世界首善,蓋茨卻對金錢處之淡然。他笑稱,“我不需要這么多錢,這些錢對我來說都是多余的。總有一天我會把所有的錢捐出去。”

從首富到首善

坐落在美國西海岸的西雅圖,是一座祥和靜謐的城市,沒有紐約曼哈頓的喧囂與繁華。這里誕生了世界上第一杯星巴克,誕生了改變人類歷史的波音和微軟,市值近萬億美元的亞馬遜。這里是比爾·蓋茨的故鄉。

在西雅圖,大家對比爾·蓋茨的印象是親切溫和,并沒有世界首富的光環,你可能會看到他和平常人一樣排隊買漢堡。他如同一個坐標,融入這座城市的血脈之中。

如今,蓋茨雖然依然與微軟同在一座城市,但其在微軟的身影早已淡出。當互聯網在世界范圍內風起云涌之時,他卻轉身退出江湖。

2000年1月,蓋茨宣布卸任微軟首席執行官,并與妻子梅琳達·蓋茨成立了比爾及梅琳達·蓋茨基金會(下稱“蓋茨基金會”),并由此開啟了自己人生的第二份事業。這是世界上資產規模最大的私人慈善基金會。截至2018年,蓋茨基金會累計捐贈額達到501億美元,相當于1.33個百度,1.08個京東。

目前,蓋茨基金會已經在全球超過100個國家開展慈善工作,重點關注全球健康、全球發展、教育等領域,尤其對解決非洲等發展中國家的健康與不平等問題格外重視。

消除瘧疾是蓋茨基金會的重點工作目標之一。全球每年約有2億人感染瘧疾,有近60萬人因此喪命,其中90%的死亡來自非洲。迄今為止,蓋茨基金會共投入近30億美元贈款用于消除瘧疾。

“我們正在和中國開展瘧疾藥物和(藥浸)蚊帳方面的合作。中國政府正在加強與非洲國家的合作,共同努力消除瘧疾。希望能在未來的20年至25年之內徹底消除瘧疾。”

對于從世界首富到世界首善的轉變,蓋茨表現得十分淡然,“我很早之前就實現了個人對消費的全部需求,那么可以用這些多余的財富產生一些影響。我并沒有犧牲什么,不會因此吃不上飯,這些錢對我來說都是多余的。”

他還表示,在很多國家內部,不平等狀況有所上升。這是一個政策問題,一個國家是否有累進稅收制度,向富人多征稅,用來構建更強大的保障系統,幫助貧困人群。

聚焦全球健康和教育問題

9月17日,蓋茨基金會發布了第三份《目標守衛者報告》(下稱《報告》)。報告的最新數據表明,雖然全球在健康和發展方面持續取得進展,但全球不平等問題依然是實現聯合國可持續發展目標的主要障礙。

理工科出身的蓋茨,習慣基于數據和邏輯思考問題。他強調,世界在改善全球健康和不平等方面已經取得了很大成就。“2000年基金會剛成立時,全球每年有1000萬兒童死亡,現在這一數字已經減半,每年有500萬兒童死亡,可以說是非常不錯的進展。到2030年我們應該能夠將數字再次減半,也就是降低到250萬。”他提到。

《報告》數據顯示,即使在全球最貧困的地區,也有99%以上的社區在兒童死亡率和教育方面得到了改善。但即便如此,全球仍有近5億人無法獲得基本的健康和教育服務。如非洲乍得每天死亡的兒童數量比芬蘭一年還多,一個乍得兒童的死亡機率幾乎是芬蘭兒童的55倍,差距懸殊到令人無法理解。

“富裕國家的兒童死亡率不到1%,但極端貧困的國家很多地區的兒童死亡率超過15%。芬蘭的兒童死亡率是最低的,不到貧窮的尼日利亞的1/50。”在蓋茨看來,這是全世界最大的不平等。

此外,國家內部區縣之間也存在著巨大的不平等。《報告》指出,以印度為例,在喀拉拉邦的奎隆縣,兒童死亡率為1%,人均受教育年限為14年,幾乎與全球最發達國家相當。相比之下,北方邦的布道恩縣的兒童死亡率則超過8%,人均受教育年限也只有6年。

除全球健康之外,教育也是蓋茨基金會重點考察關注的議題。蓋茨認為,人力資本是一個國家釋放生產力和實現繁榮的最佳途徑。如果缺乏人力資本,對于那些健康狀況欠佳和沒有接受過教育的人而言,擺脫貧困幾乎是天方夜譚。

“健康和教育水平的提高對個人和國家都是非常有利的,是很重要的資產。未來即便有大量機器人和軟件應用,人力資本仍然十分重要。”蓋茨表示。

日前,比爾·蓋茨再次重申了打算在去世20年后關閉基金會的想法。

在他看來,屆時無論世界上還存在哪些問題,“富人的數量肯定比現在更多,他們會比我更清楚如何解決當時的問題”。他表示:“我們在有生之年可以看到很多疾病徹底被消除”;因此在他和梅琳達去世20年后,最好由“彼時活著的人決定”應該采取哪些策略、為哪些國家提供資金支持。

蓋茨預測,在他和妻子梅琳達去世的20年后,全球已經在傳染病控制上取得了巨大進步,貧困國家兒童的死亡幾率也不再比富裕國家的高。

屆時全球已經消除瘧疾和麻疹,有了艾滋病疫苗,并成功研發真正有效的結核病藥物,“到那時,可能已經不再需要一個像我們這樣專注于這些領域的基金會了”。

做慈善的困惑與挑戰

從2017年起的每年秋天,全球政商和文化界的數百位知名人士會在蓋茨夫婦的邀請下齊聚紐約。他們并非聚集在一起討論政商話題,而是去參與一場以致力于實現聯合國可持續發展目標的論壇——“目標守衛者”大會。

放眼全球,沒有任何一場會議能夠像這場大會一樣,聚集數百位政要、商人、明星、歌手、平民身份的跨界人士。蓋茨夫婦此舉,或許反映他們在慈善道路上的焦慮與困境。僅憑個人力量有限,他們希望號召更多領域的人投身其中。

做慈善很容易,要將每一分錢用在刀刃上卻很難。商人出身的蓋茨,并不把慈善一事當作是“樂善好施”,而是將商業思維運用到慈善事業中,衡量所投入資金的“投資回報率”。

蓋茨表示,在挽救兒童生命的過程中,投資回報率最高的是疫苗。他在2017年的年信中寫道,“自1990年至今,我們已經挽救了1.22億兒童的生命。”

對身處美國精英階層的蓋茨來說,要幫助世界上最貧困地區的非洲人群,如何穿越重重政治文化、社會結構和教育體系的阻礙?對此他舉例稱,如果疫苗對一類人群有效,那么對另一群人也應該有效。“通過研發麻疹或艾滋病疫苗,就算我們不了解當地文化習俗,仍然能夠幫助這些人。”

世界雖然在一天天變好,但很多觸目驚心的數字依然存在。每一分為改變世界不平等所作出的努力,都值得世人尊重和敬仰。即使困難重重,即使遭遇挫折,蓋茨對慈善事業的前景依然樂觀。

“我們應該珍視所有的生命,我非常幸運能夠擁有一份如此有意義的第二職業。一旦你親自去過某些地方并且了解了當地的狀況,相信你也會認為這是一生當中最值得從事的事業。”

(源自網易財經略有刪減)

比爾·蓋茨。視覺中國圖

責編:ZB

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